Tanah Toraja


Op Sulawesi lijkt de vermenging van culturen en religies op het eerste gezicht even verbijsterend als de geografische vorm van dit relatief grote eiland. Net zo gevarieerd zijn de landschappen. Onderweg naar het noorden vanuit het bloeiende Makassar, de toegangspoort tot Oost-Indonesië, passeert u langs kustplaatsjes waar Indonesië’s beroemde phinisiboten direct op het strand worden gebouwd. Aan de andere zijde van de weg wordt een eindeloze vlakte onderbroken door wat wel prehistorische menhirs lijken. De reuaschtige kalkstenen rotsen, zinderend in het tropische licht, zorgen voor een dramatisch effect. Tanah Toraja zelf is een fascinerende bestemming, met uitvoerige dodenfeesten en unieke ceremonies. Nergens anders ter wereld wordt er zoveel moeite gedaan om de doden een laatste rustplaats te geven. Overledenen worden bijgezet in moeizaam uitgehouwen rotsgraven, waarvan de toegang steevast bewaakt wordt door een star kijkende tau-tau. Vanaf hun komst uit Zuid-China hielden de Toraja’s vast aan de typische zadeldaken voor hun huizen en rijstschuren. Ook de gedetailleerde, polychrome versieringen zijn parels van etnografische kunst. Op vele plaatsen herinnert Tanah Toraja met zijn glooiende heuvels en idyllische rijstterrassen aan een vergeten Shangri-la.

Switch to English