Baliem Valley


In de jaren dertig van de vorige eeuw, ontdekte een rijke Amerikaanse zakenman tijdens één van zijn tochten door het verre oosten van wat toen nog Nederlands-Indië was, stammen die in neolithische omstandigheden leefden. Bij aanvliegen op de Baliem Vallei, pal in het hart van afgelegen hooglanden, heb je een goed uitzicht op een lappendeken van netjes afgebakende groentetuinen, hier en daar doorsneden door een ingenieus irrigatiesysteem. Dit gebied vormt het vruchtbare hart van de provincie die nu Papua heet. Er leiden geen wegen naar de kust, vliegen is de enige manier om in dit geïsoleerde gebied te geraken. Kleine verzamelingen van huizen met conische daken, wijzen op kernfamilies van Papua’s. Zelfs in de kleine regionale hoofdplaatsen, houden deze vriendelijke mensen vast aan hun aparte levenswijze. De Baliem Vallei is één van de laatste plekken ter wereld waar de mens wordt geconfronteerd met zijn prehistorisch verleden.

Switch to English