Het gele goud van Ijen

Een fascinerende plek in Oost Java.

Het gebied tussen Bromo en de Straat van Bali, is een ten onterechte vergeten stuk van Oost-Java. Met weelderig tropisch regenwoud dat talloze schilderachtige inhammen op de zuidkust afschermt van de rest van het eiland, diverse natuurreservaten die relatief gemakkelijk toegankelijk zijn, is dit jammer. Bovendien zijn er in dit gebied nog talloze plantages, die bijzonder de moeite waard zijn om te bezoeken. Vele van die plantages werden oorspronkelijk opgezet door de koloniale overheid. Nu worden ze veelal beheerd door de Indonesische staat. En dan is er de onovertroffen Idjen vulkaan, onderdeel van het nog veel machtigere Semeru Massief. Heel Oost-Java wordt beheerst door een reeks van indrukwekkende bergpieken, die als reusachtige poorten toegang verschaffen tot een van de laatst overgebleven plantagestreken van Indonesië.

Als u de Ijen beklimt – mogelijk voor iedereen met een normale conditie – zal u beloond worden met een verbluffend uitzicht op een groenachtig-turkoois kratermeer, dat afhankelijk van het licht gemakkelijk een andere tint aanneemt. Loodrechte bergwallen omringen dit meer en van op een van die rimmen, kijkt u neer op een pad dat haast loodrecht tot aan het meer reikt. Daar ontsnappen uit binnenste van de aarde hissende dampen, die, eenmaal blootgesteld aan de koudere lucht, gele kristallen vormen. Dit is zwavel en het wordt "geoogst" door mannen uit de streek die dagelijks een of tweemaal de trip van de voet van de berg tot aan dit meer maken. Dit is niet alleen erg vermoeiend – lasten tot 60 kg worden meegezeuld op de tocht bergafwaarts – maar ook gevaarlijk. Om tot aan de natuurlijke pijpen te geraken waar de dampen halfliquide poelen vormen, moet je precies inschatten wanneer een volgend giftige gasuitstoot verder werk onmogelijk zal maken. Aan de voet van de berg leveren de mannen hun grondstof over aan vertegenwoordigers fabriek in de buurt, waar de zwavel verder wordt verwerkt. Op deze tocht heb je volop de kans om een woordje te wisselen met deze taaie mannen. Breng voldoende sigaretten mee, ook als u niet rookt. Geen betere manier om het ijs te breken!






Switch to Dutch