Het is een lange vlucht van Java of van Bali naar Jayapura, het stadje dat het niemandsland van het reusachtige eiland Papua ontsluit. Onderweg passeert u eindeloze stukken leeg land en oceaan. Hier en daar ontwaart u tekenen van menselijke nederzettingen en minuscule atollen. Jayapura ligt op nauwelijks een boogscheut met Papua Nieuw Guinea, met wie het een gemeenschappelijke grens deelt. Deze denkbeeldige lijn doorklieft het grotendeels onbewoonde Papua doormidden van noord naar zuid. Einddoel is Wamena in de Baliem Valei, waar het leven zich nog schijnt af te spelen in het neolithicum. Daar wachten u ontmoetingen met de tribale communes van Papua, een eiland zo groot als een continent en een confrontatie met het prehistorische verleden van de mensheid.

01

Arriveren in Papua: een tocht naar de Laatste Grens

U vertrok in Bali of in een van de grote steden van Java of vanuit Makassar in de vroege avond of in de vroege ochtend. In de vroege ochtend, bereikt u Jayapura. Na een korte transit in de luchthaven, reist u met een turboprop door naar het centraal hoogland. Vlak na het opstijgen heeft u een schitterend zicht op het meer van Sentani, dat samen met een gebergte het binnenland afsluit van de kust regio. Deze korte vlucht, licht al een tip van de sluier op. Het lijkt alsof uw vliegtuigje met een onzichtbare hand geleid wordt langs reusachtige bergflanken. Arriveren in Wamena is als het betreden van een ander universum. Na verwelkoming door uw gids en check-in in uw hotel voor de komende dagen, krijgt u een briefing. Loop dan, wijze van eerste verkenning, door de straten van Wamena. Deze plaats is nauwelijks groter dan een dorp maar heeft toch met een belangrijke regionale functie. Dit is de lokale zetel van de bestuurlijke macht van de republiek Indonesie !
02 Ontbijt in hotel, lunch in restaurant

Ontmoetingen met de stammen van de Baliem Vallei

Vandaag begint uw verkenning pas goed. In Wesaput, aan de overzijde van de landingsstrip van Wamena, kan u over een traditionele hangbrug. U kan onmogelijk raden dat dit liefelijke stroompje verderop noordwaarts een donderende bergrivier is geworden. Wandel een uurtje naar Pugima. Dit is een uitstekende manier om een eerste idee te krijgen van wat de Baliem Vallei is. De vervaarlijk uitziende Papua’s zijn eigenlijk landbouwers. Kleine gemeenschappen bewaken velden, meticuleus afgeboord met paalomheiningen. Zelfs net buiten Wamena, verkiezen mensen de traditionele honai veruit boven gewone huizen. Neem de wagen en rij tot in Jiwika, waar in een van de kleine nederzettingen een mummie van een overleden stamhoofd wordt bewaard. Mits een kleine donatie, haalt men de verbazingwekkend goed bewaarde mummie boven. Van op de plaatselijke markt, leidt een steil pad omhoog naar een plas, waar de Dani op een erg speciale manier zout halen. Stammen van bananenbomen worden er te week gelegd. Die worden later in het dorp, soms op een paar dagen te voet van deze plek, verbrand waarna men de as gebruikt om voedsel op smaak te brengen ! Een ander merkwaardige bezienswaardigheid wat verderop, zijn de grotten van Kontitlola vlabij Wosilimo. De grotten hebben mooi gevormde stalactieten en er loopt zelfs een ondergrondse rivier doorhaan. Vlakbij is een weeshuis, gerund door Duitse missionarissen.
03 Ontbijt in hotel, lunch in restaurant

Ontdek de zuidelijke grens van de Baliem Vallei

Ga zuidwaarts en stel vast hoe de Baliem Rivier zijn ware natuur toont. Ver naar het zuidelijke gedeelte van de Vallei, dondert de rivier in een ravijn. Langs de rand staan eenzame verzamelingen van honai. Dit is het hartland van de Dani, een perfecte omgeving voor een trektocht van een paar uur. Spectaculaire zichten op rivier die de vallei doormidden scheurt met haar geweld en zichten op lappendekens van velden, gecultiveerd door primitieve stamman van Dani. Verder weg geraken van menselijke beschaving zoals u ze kent, is niet mogelijk !
04 Ontbijt in hotel, lunch in restaurant

Van Wamena terug naar Jayapura

Loop nog even langs de rand van Wamena en neem de laatste zichten van deze unieke en verdwijnende wereld in u op. Later reist u langs dezelfde adembenemende weg terug naar Jayapura. Als u de luchthaven van Jayapura verlaat, is het een en al geschreeuw van taxi en bemo chauffeurs, die u allemaal een ritje willen verkopen naar Jayapura, dat anderhalf uur verderop ligt. Onderweg bezoekt u een gedenkmonument voor MacArthur, die tijdens de Pacific campagne van de Tweede Wereldoorlog, hier zijn hoofdkwartier had. U luncht aan de rand van het Sentani meer, een 15 vkm groot reservoir dat op een ongeëvenaarde manier het Cyclopen gebergte afsluit van het kustland. In het midden van het meer ontwaart u een eilandje, waarop een stam aan een eigenzinnig isolement houdt. Als u tijd heeft, kan u ook even stoppen aan een museum waar een trits aan voorwerpende uit de Asmat regio permanent tentoon worden gesteld. Vlabij Jayapura ligt Hamadi Beach, waar er een levendige handel wordt gedreven in etnische voorwerpen uit heel Papua. ’s Avonds heeft u nog de tijd om Jayapura te verkennen, waar een echte pioniersgeest hangt. Mensen uit heel Indonesië kwamen af op de kansen die werden gecreëerd door de Indonesische regering, die immigratie naar dit deel van het land aanmoedigde. loop langs de fruitstalletjes en bloemenmarkten en neem de sfeer van de meest oostelijk gelegen stad van Indonesië in u op !
05 Ontbijt in hotel

Terug naar Bali vliegen

’s Morgens vroeg wordt u naar de luchthaven gebracht van Sentani, een uurtje rijden van Jayapura. Daar gaat u aan boord van een toestel dat u terug vliegt naar Bali of een van de grote steden op Java.
1 Lunch

ARRIVING IN JAYAPURA: THE LAST FRONTIER

You will reach Jayapura around 08.00 am. After a short transit in Jayapura, it is off with a turbo prop to the central highlands by a spectacular flight flying over the magnificent lake of Sentani and towering mountain range isolating the interior from the coastal area forever. Arriving in Wamena is like entering another Universe. After check-in in your hotel, you'll be met by your guide for the coming days. Some facts and figures will be shared with you. A list of what you can and cannot do in this tribal land, will be discussed. Then it is off for a first walk through the lanes of Wamena, a regional center, where the Indonesian government has set up its administration and Papuans from all over the valley trade their produce for live necessities. Continue to Napua Hill, which offers a wide, panoramic view of the Baliem Valley. A military checkpoint guards the road to Lake Habbema, at the fringes of the northern Baliem, in the shadow of the towering Mount Trikora. Back to your hotel.
2 Breakfast / Lunch

MEET THE TRIBES PEOPLE

In Wesaput, on the other side of the runway of Wamena airport, you can cross a traditional suspension bridge. The slow-moving water of the Sungai Baliem, does not reveal the thundering river further up north. Walk about 45 minutes to nearby Pugima, an excellent way to get a first glimpse of the agrarian lifestyle local tribes. Even in the immediate presence of Wamena, honai are much preferred above present day houses. Then you continue by vehicle to Jiwika. In one of the traditional honai a century old mummy is kept in amazingly well preserved condition. The sight of the blackened mummified corpse, with its knees hunched up to its chest, will haunt you ! Walk to the market of Jiwika from where a path heads up to Illuemainma, a remarkable brine spring at 1.800 meters above sea level. Salt is harvested by soaking banana stens in the water. These are carried back to the village, often hours walking away. After burning those stems, results in salt ash, used to spice food. Another point of interest in the same area, are the Kontitlola Caves near the village Wosilimo. Stalactites and stalagmites adorn the caves and they even have an underground river run through them. Return to Wamena, with ample stops at local villages, spread all over. The typical honai reveal the omnipresence of the Dani people, one of the original tribes of the Baliem Valley.
3 Breakfast / Lunch

EXPLORE THE SOUTHERN BALIEM

Today you will explore the southern part of the Baliem valley, where the Baliem River reveals its true nature, tearing into a steep gorge, with abundant waterfalls, villages perched on cliffs along the riverside. This is the heartland of the Dani and the perfect area for a somewhat more strenuous hike of a few hours. You will be rewarded with dramatic sights of a wild river running through steep valleys and neatly fenced sweet potato gardens bordered by remote villages. This is far as one can get from modern civilization.
4 Breakfast / Lunch

FROM WAMENA TO JAYAPURA: BACK TO THE WESTERN WORLD

In the morning, you 'll enjoy your last sights of this unique environment. You'll leave the Valley the same way as you came to it. Your flight back will be equally spectacular! Outside the airport terminal, taxi and bus drivers beckon their customers for the one and a half hour ride into town, passing lush hills and a stunning lake. On the way, you'll visit the Mac Arthur War Memorial , some 325m up Mount Ifar. According to the plaque on the monument, this spot was the exact location of the headquarters of General Douglas MacArthur during his Pacific campaign in the Second World War. Lunch will be served at a lakeside restaurant. You'll appreciate the views on Sentani, a large, 15 sq kilometer lake, which forms a beautiful, natural border between the cyclop mountains and the ocean. The islands on the lake are inhabited by a distinct tribe. Before heading into Jayapura town, you may drop in into the Museum Negeri, showcasing the arts and crafts of Papua province. Hamadi Beach was the place where MacArthur drove the Japanese into defeat. Nowadays it is a thriving town, with an abundance of shops with artifacts and art objects from Asmat region, another well-known region in the south of Papua.
5 Breakfast

LEAVING PAPUA

Service on this trip will end upon check-in on a flight to your next destination.